Исследуя тему мамонтовой фауны, всегда находишь что-то интересное. И вот, в очередной раз приходиться удивляться. Речь пойдет о широконогом олене — одном из типичных представителей так называемой мамонтовой фауны. Оказывается, в мамонтовую фауну входят также и лисы, и волки, чего раньше знать не приходилось. Но об этом – в другой раз.

Для начала коснемся немножко истории. Так вот. Ледник приходил-уходил и не на немалые расстояния. Несколько костей самого «молодого» мамонта лет так трех тысяч от роду были найдены на острове Врангеля, вместе с ним мигрировали и современники мамонтов. Ни мамонт, ни олень не могли жить в лесу из-за огромных рогов и бивней, им нужна была тундростепь, которая примыкала к ледникам. Есть такая гипотеза: в какое-то время ледник вследствие потепления съежился и уполз до океана, с юга начали поджимать леса. Мамонтовая фауна стала расслаиваться: кто-то приспособился и выжил, кто-то ушел на юг, а мамонты и широкорогие олени вымерли. Что касается широкорогого оленя, то впервые его целый скелет был найден в 1886 году. На него случайно наткнулся Карл Крысинский, каторжанин, который находился на поселении в Тобольске. Он тут же пожелал заработать на уникальной находке и вывезти скелет за рубеж. Однако об этом узнали уральские естествознатели и предложили ему за скелет 500 рублей. Учитывая, что в то время корова стоила пять рублей, свежеиспеченный «предприниматель» не смог отказаться от такого куша. А ученые тем временем готовили свою первую промышленную выставку в Екатеринбурге и в 1887 году впервые представили этот экспонат оленя. С того времени интерес к широкорогому оленю возрос. При изучении выяснилось, что он жил на территории Евразии в позднем плейстоцене – в ледниковый период. По¬явился около 400 тысяч лет назад и вымер около 6,5 тысячи лет назад. А прославился олень самыми большими рогами среди млекопитающих на протяжении всей истории их существования на Земле – до четырех метров в длину и весом около 50 килограммов. Это был первый полный скелет широкорогого оленя, найденный на территории России, и второй в мире. Сегодня таких всего около 20. Сейчас находится в музее природы – филиале областного краеведческого музея в компании со своими современниками, скелетами пещерного медведя и мамонта. Еще интересные исторические факты: Петр1 подарил саксонскому королю Августу Сильному рога широкорогого оленя, доставленные в Петербург из Сибири. Сейчас они находятся в коллекции охотничьих трофеев в одном из замков близ Дрездена. А недавно в Ставропольском крае ученые обнаружили скелет оленя, жившего около двух миллионов лет назад и тоже относящегося к роду гигантских оленей. Пока этот скелет предка широкорогого оленя – самый древний. Кроме роскошных больших рогов, у широкорогого оленя был еще и горб, если судить по пещерным рисункам древних людей. Сейчас ученые почти полностью воссоздали образ оленя. Судя по их утверждениям, у животного был типичный окрас: темно-коричневая спина и белая грудь. Очень сильная шея. Рога носили только самцы, которые они ежегодно отбрасывали. Пока это все, что известно о широкорогом олене и очень отрадно , что он приравнен к мамонтовой фауне.