Вряд ли можно сказать, что шерстистый носорог был красавцем. Его вес достигал 4 тонн, а длина тела — 3,5 метра. Отдельные особи современного черного носорога весят 2,2 тонны при длине 2,15 метра.

В середине XIV века при осушении болот в районе старинного австрийского городка Клагенфурт местные жители нашли огромный череп неизвестного животного. Впрочем, неизвестно оно было только науке, а сами жители Клагенфурта ни минуты не сомневались: череп принадлежал легендарному крылатому дракону Линдвурму, обитавшему в самом теплом озере региона Вертерзее. А в 1590 году скульптор Ульрих Фогельзанг водрузил на центральной площади Клагенфурта памятник дракону, который считается одной из первых палеонтологических реконструкций — для своей работы скульптор позаимствовал из ратуши найденный череп.

Спустя почти три столетия, в 1822 году, немецкий натуралист Готтгильф Генрих фон Шуберт описал новый вид гигантского грифа по когтям, достигающим почти метра в длину. Поскольку саму птицу живой никто не видел, фон Шуберт счел ее ископаемой, и назвал соответственно Gryphus antiquitatis — гриф древний.

Когда же подобные «когти» (которые при детальном изучении оказались рогами) стали находить в других точках мира, выяснилось, что артефакты принадлежат не мифическим драконам и грифам, а шерстистым носорогам, которые бродили по просторам Евразии еще каких- то 50 тысяч — 12 тысяч лет назад. Шерстистому носорогу принадлежал и средневековый череп, который до сих пор можно увидеть в Клагенфурте в Музее Земли Каринтия.

Россия — родина носорогов. Шерстистого носорога можно смело назвать базовым животным российских палеонтологов — кости и черепа этих доисторических существ встречаются на наших просторах в огромном количестве, и увидеть их можно почти в каждом краеведческом музее. Череп ледникового носорога — первое, что классифицирует начинающий палеонтолог. Да и известно про этих ископаемых немало.

Жили они бок о бок со своими современниками — мамонтами и овцебыками — в тундростепях, в основном в широких поймах рек и по берегам озер. Анализ содержимого желудков носорогов, извлеченных из вечной мерзлоты, позволил досконально выяснить их рацион: летом — трава и молодые кустарники, зимой — кора и побеги ивы, ольхи, березы. Считается, что шерстистые носороги вели одиночный образ жизни, подобно африканским, раз в три-четыре года объединяясь с самкой на непродолжительное время для спаривания. После полутора лет беременности на свет появлялся, как правило, один детеныш, который продолжал пастись рядом с матерью около двух лет.

e4b8

Фото: реконструкция Александра Корнева, музей-театр «Ледниковый период»

Пропорции тела шерстистого носорога напоминают пропорции его дальнего родственника, белого носорога: удлиненное туловище и короткие ноги, что обусловлено характером основной пищи — трава и мелкие кустарники. Напротив же, современные черные носороги, которым приходится тянуться до ветвей и листьев деревьев, имеют короткое туловище и длинные ноги.

Где искать. Черепа шерстистых носорогов попадаются на всей территории нашей страны, главное — быть внимательным. Как рассказал нам настоятель старообрядческой церкви из забайкальского села Тарбагатай отец Сергий, обнаруживший уже несколько черепов, искать надо летом, тщательно осматривая подмытые берега рек. О том, что искать лучше в воде, говорит и житель села Гати Тульской области Анатолий Борзунов: «Шел по ручью, почувствовал что-то твердое под ногами, подумал — колесо, стал тащить, а это оказался череп какого-то животного». Определить, что перед вами остатки шерстистого носорога, довольно просто: практически у всех найденных черепов сохранились зубы, и зубы непростые — полые внутри. Недаром шерстистых носорогов выделили в самостоятельный род Coelodonta — полостнозубые. Зачем носорогу нужны были полые зубы — загадка, каких, впрочем, эти животные припасли немало.

Недружелюбные соседи. Считается, что наши предки охотились на носорогов и мамонтов уже 70 тысяч лет назад. Однако костей шерстистых носорогов на древних стоянках почти не находят, в отличие от костей мамонта. То ли мясо было невкусное, то ли зверь был уж очень свиреп. Скорее, последнее — недаром охотники Центральной Африки считают самым опасным животным именно черного носорога. Впрочем, ярость не могла служить стопроцентной защитой. Носорогов убивали нередко, причем не только ради мяса — высоко ценились и рога, из которых делали разные полезные предметы. Например, на реке Яна найдены полуметровые удлинители копий, изготовленные из рога шерстистого носорога около 27 тысяч лет назад.

Рога носорога, можно сказать, уникальны. У полорогих и вилорогих животных рога представляют собой костные выросты, у оленевых и жирафовых — кожные образования, и только у носороговых рога являются твердыми наростами из склеенных соединительной тканью щетинообразных волос-филаментов. Именно поэтому рога шерстистого носорога — находка куда более редкая, чем окаменевшие черепа, и практически все они обнаружены в условиях вечной мерзлоты, то есть на территории нашей страны.

Загадки носорогов. Неразгаданная головоломка зоологов и палеонтологов: зачем вообще носорогу (и шерстистому, в частности) рога? Версии с турнирным оружием не проходят: в брачных боях носороги наносят мощные удары корпусом и довольно свирепо кусаются, но не нанизывают противника на рог. То обстоятельство, что передняя поверхность рога обычно бывает отполирована, позволило предположить: рогом животные раздвигают ветки, прокладывая дорогу в непроходимом кустарнике. Тогда зачем рог травоядным — здравствующим белым и вымершим шерстистым — носорогам? И почему рогов нет у кабанов, обитающих в непролазных буреломах? У шерстистых носорогов, кстати, передняя поверхность рога также имеет сильную потертость, что породило гипотезу: рогом зверь разрывал снег, чтобы добраться до растительности. Версия, впрочем, тоже далеко не убедительная. Ну а второй рог, он-то зачем? Ни сражаться, ни раскапывать снег им совершенно невозможно. Разве что использовать как двузубую вилку.

Нет разумных объяснений и тому, почему шерстистые носороги не последовали за другими представителями мамонтовой фауны на Аляску через Берингов перешеек, связывавший Евразию и Америку в ледниковый период. По крайней мере, остатки носорогов там не были обнаружены. Так что загадок палеонтологам шерстистый носорог оставил немало.

Статья опубликована в журнале National Geographic (№79, апрель 2010).