Вопреки данным еще советских ученых, что костных останков мамонтов вблизи окрестностей Мариуполя не обнаружили, а, значит, их здесь и нет. Совершенно случайно неподалеку от Мариуполя были найдены фрагменты костных останков древнего животного, предположительно относящегося к семейству хоботных. 
Останки обнаружили на глубине около двух метров от уровня моря, и более тридцати метров от уровня земли, в слоях песка (их еще называют крупнозернистые слои). Возможно останки принадлежат более древнему виду, чем мамонт. Предположительный возраст находки оценивается как 2,5 миллиона лет и более, а по некоторым данным может составлять и около 4 миллионов лет. Останки сходны по строению с мамонтами, но в этот период жили еще более древние млекопитающие  — динотерии или южные слоны. Так кто же такие динотерии?

Динотерии по наличию самого характерного признака — хобота относятся к группе хоботных. В начале кайнозоя они отделились от своих предков, начало их популяции было предположительно в Африке, а существование было довольно длительным — более полумиллиона лет. Далее данный вид распространился и в Западную Европу, и в южную часть Азии. Период их вымирания отмечен около  полутора миллионов лет назад.динотерий 3 В отличие от мамонтов, у динотерия довольно необычные и характерные бивни, верхние отсутствуют полностью, а нижние длиной более 4 метров по дуге направлены не вверх, а вниз, и похожи скорее на соху. Такая конструкция бивней помогала добывать пищу в условиях обитания животного, в условиях густой растительности. Находки в России таких животных были очень редкими, в музеях хранятся только точные слепки животных, найденных в Австрии более ста лет назад.

С места раскопок были извлечены не все останки, и ученые планируют вернуться, чтобы продолжить поиски  весной 2017 года.