Среди животных, исчезнувших на глазах человека, особое место занимает мамонт. Ученые относят мамонта к давно вымершим животным. Никому из биологов еще не удалось привезти из северных экспедиций шкуру «свежезабитого» зверя. Известно только одно: мамонт жил рядом с людьми и в более позднее время. Если полистать историю, то можно узнать, что очевидцы встречались с мамонтами в прошлом веке. Давайте, оглянемся в недалекое прошлое.

Вот такие факты мы нашли. Существует предание, что 1581 году воины знаменитого покорителя Сибири Ермака видели огромных волосатых слонов в дремучей тайге. Специалисты до сих пор теряются в догадках: кого видели славные дружинники? Ведь обыкновенных слонов в те времена уже знали: они водились при дворах воевод и в царском зверинце.

В 1962 году охотник-якут рассказал  приезжим геологам, что до революции промысловики неоднократно видели огромных волосатых животных «с большим носом и клыками». Этот охотник также самолично видел неизвестные ему следы «величиной с тазик». Есть рассказ двух русских охотников, которые в 1920 году встретили на опушке леса следы гигантского зверя. Это произошло между речками Чистой и Тасой, в районе между Обью и Енисеем. Овальные по форме следы имели около 70 см в длину и около 40 см в ширину. Передние ноги существо ставило в четырех метрах от задних.

Ошеломленные охотники пошли по следам и через несколько дней встретили двух монстров. Они притаились и с большим любопытством наблюдали за гигантами с расстояния около трехсот метров. С их слов, громилы имели загнутые белые бивни, бурую окраску, длинную шерсть. Этакие слоны в шубах. Передвигались они неторопливо. Одно из последних сообщений в прессе о том, что российские геологи в Сибири видели живых мамонтов, появилось в 1978 году. Там было описано, что их взору представилась невероятная картина. На речном мелководье стояло около десятка … мамонтов. Огромные, лохматые животные не спеша, пили студеную воду. И, утолив жажду, чинно друг за другом ушли в лес.

Эти рассказы наводят на мысль более серьезно отнестись к случаям встреч людей с мамонтами. Да, эти встречи были и в более ранние времена. Путешественники из многих стран, побывавшие в Московии и Сибири, даже не подозревавшие о теориях современных биологов, упрямо писали о существовании мамонтов. Например, китайский географ Сыма Цянь в своих исторических записках пишет: «…из зверей водятся… огромные кабаны, северные слоны в щетине и северных носорогов род».  О таинственном звере рассказывает тобольский краевед П.Городцов в очерке «Поездка в Салымский край», изданном в 1911 году. Оказывается, колымские ханты были знакомы со странным зверем «весь». Этот «монстр» был покрыт густой, длинной шерстью и имел рога. Иногда «веси» затевали между собой такую возню, что лед на озере ломался со страшным грохотом.

Вот еще одно интересное свидетельство. Обратимся к легендам, сохранившимся у местных жителей. Обские угры, сибирские татары были уверены в существовании северного исполина.  Они встречали этого «вымершего» великана и в ХХ веке в 300 метрах от них. Огромная, волосатая туша вылезла из воды. Кто-то из мужиков закричал: «Мамонт!»  Люди со страхом наблюдали, как появившаяся над водой трехметровая туша несколько мгновений качалась на волнах. Потом волосатое тело нырнуло и исчезло в воде.

Таких свидетельств много. Например, известный исследователь исчезнувших животных Майя Быкова рассказывала о летчике, видевшем мамонта в Якутии в 40-е годы. Причем последний также погрузился в воду и уплыл прочь по озерной глади. И еще один довод в пользу существования мамонта на Севере. Это описание таинственных животных, обитающих в холодных озерах Якутии. Первым увидел странное животное, обитающее в якутском озере Лабынкыр, геолог Виктор Твердохлебов. 30 июля 1953 года ему повезло так, как не везло ни одному из исследователей непознанного вот уже почти полвека. Находясь на плато, возвышавшемся на поверхности озера, Виктор наблюдал «нечто», едва поднимавшееся над поверхностью воды. От темно-серой туши животного, тяжелыми бросками плывущего к берегу, треугольником расходились большие волны.

Вопрос только в том, что увидел геолог? Большинство исследователей непознанного уверены, что это была одна из разновидностей водоплавающих ящеров, доживших каким-то образом до нашего времени и почему-то облюбовавших ледяные воды озера, где пресмыкающиеся, что называется, физиологически не могли жить. Но вот что примечательно. В рассказах о необыкновенных обитателях озер часто проскальзывает схожее описание: длинная гибкая шея, возвышающееся над водой тело. Но может быть, на самом деле это были не длинная шея и туловище пресмыкающегося плезиозавра, а высоко поднятый хобот и находящаяся за ним голова мамонта?

Встречали мамонта не только в России. В 1899 году некий Джо увидел в книге картинку слона. Он удивился и сказал, что встречал это животное на реке Поркъюпайн. Здесь в горах находилась страна, которую индейцы называли Ти-Кай-Коя (след дьявола). Джо и его сын отправились настрелять бобров. После долгого пути по горам они вышли в обширную, поросшую деревьями долину с большим озером посредине. За два дня индейцы сделали плот и перебрались через длинное, как река, озеро. Вот там-то Джо и увидел огромное животное, напоминавшее слона. С его слов, он лил на себя воду из своего длинного носа, а перед его головой торчало два зуба длиной в десять ружей каждый, загнутые и сверкающие на солнце белизной. Его шерсть была черной и сверкающей и висела по бокам точно пучки сорной травы на ветвях после половодья… Но животное легло в воду, и после него был такой всплечк волны, что они еле удержались, чтобы не упасть.

Итак, исчезнувший несколько сот тысяч лет назад после очередной резкой смены климата мамонт, возможно, жил и после этого. Конечно, не все верят этим легендам. Но, судя по описанию увиденного животного, все сходится к этому. Кто знает…